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跨境电商奇点来袭 AI如何管控1000万SKU
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发表时间:2018-07-04 17:15来源:亿邦动力

供应链大概是跨境电商“最累”的活之一了。无论是卖家还是平台,在搭建整条供应链体系中涉及的供应商筛选、谈判、结算甚至备货等流程都是“苦差事”。

因此,按正常逻辑上看,对于运营海量SKU的跨境电商企业而言,则更需要大量的人力和资金来进行“重”的管理。但幸运的是,科技的发展总让“不正常”变成“正常”。

Club Factory则是一家利用人工智能技术将海量SKU管理流程从“重”变“更轻”的独立站企业。据Club Factory母公司嘉云数据的创始人兼总裁李嘉伦透露,目前Club Factory已经拥有几千万SKU,去年一年实际交易的供应商100多万家。

(编者注:作为比较,业内知名跨境电商企业环球易购旗下独立站Gearbest在线SKU数量为39万)

采用这种海量SKU打法的Club Factory从2016年10月开始从印度市场开展电商业务,现在已经进入了29个国家。其中在超过14个国家其App排名在前15,在7个以上的国家App排名在前3。据李嘉伦表示,Club Factory目前在印度App排名已经达前2,业务量在亚马逊印度和Flipkart之下排第3。

据公开数据显示,截至今年2月,Club Factory每月GMV数亿元(印度占比超过一半),MAU达2000万。现在,一天,Club Factory运往印度当地的货物大概20多吨,这些货物以首饰、服装等非标品为主。

作为一个独立站卖家,Club Factory这种SKU数量和增长速度的确有点不可思议。那么,这家印度市场发家的企业是如何实现海量SKU管理的?在承载这个海量SKU同时又是如何实现快速增长的?日前,亿邦动力与李嘉伦进行了一场深入的访谈。

用人工智能来辅助管理100多万家供应商

对于Club Factory的定位,李嘉伦形容为对供应链“管控很深”的平台模式或者“管控比较松散”的自营模式。

“货不是Club Factory生产的,但从产品已经制造好的一瞬间到产品抵达消费者手中的过程,都是Club Factory自己控制的。”他说道。

在传统的电商概念中,当SKU量非常庞大时,更多跨境电商企业会采用类似Wish这种更轻的平台模式,让商户自己入驻,每个商户自己掌控好自己的供应链。如果每个产品的供应链都需要企业自身管控,那企业必须花费庞大的人力物力,这个企业也会变得非常“重”。

而李嘉伦认为,如果这个“重”模式并不是依靠人工和管理去实现,而是利用人工智能去实现,那么这个“重”并不会花很大的成本。

对此,李嘉伦向亿邦动力分析了Club Factory在供应链把控的逻辑。

首先Club Factory会对不同供应商进行分享并对其进行分级。实际上每个供应商在线上和线下都有非常广阔的数据,利用这些数据跨境电商企业可以对供应商进行一个有效的分析。但因为这类数据的面很丰富,所以人是没法进行管理的,只能靠机器进行管理。

“比如一个公司在招聘网站上招了几十个人,那这个企业不太可能是一个小店,因为几十个人团队是有明确分工的。比如这家供应商在其他平台上占的份额比较多,证明这个企业的产品更经常被消费者选择……实际上,我们会通过历史维度、行为维度、静态数据维度以及跟Club Factory合作的意愿程度在内等几千个维度去分析一个供应商。”李嘉伦说道。

而针对不同的供应商,Club Factory会采用不同的管理方式。比如Club Factory会明确知道哪家企业是一年会交易两次的,也知道哪些企业是一年交易几百上千次的,然后拟定合作的形式。

用供应链大脑克服牛鞭效应

但是,尽管能有效管理供应商,但要管理如此庞大的SKU,其采购管理成本和备货成本并不低。要真正解决海量SKU的高额成本问题,得从供应链入手,彻底改造供应链各个链条。

李嘉伦告诉亿邦动力,Club Factory主要通过ERP模式与供应商进行合作对接。因为Club Factory的ERP是一个非常轻量的ERP,对供应商一点成本都没有。所以供应商需要做的仅是等Club Factory给单后直接接单清算。

“我们最关注的是供应商的性价比,只要供应商性价比好,所以关于流量的分配、后端所有电商相关的事情都不需要供应商去管。”他说道。

在李嘉伦看来,Club Factory这种模式相当于整合了供应链里面关键的十几个环节,而这十几个环节的系统都由Club Factory自己来进行编写。通过这种把控供应链的方式,Club Factory搭建起一个“供应链大脑”,而这个大脑能客服供应链的“牛鞭效应”并节约企业的备货成本。

“牛鞭效应”是经济学上的一个术语,指供应链上的一种需求变异放大现象,是信息流从最终客户端向原始供应商端传递时,无法有效地实现信息共享,使得信息扭曲而逐级放大,导致了需求信息出现越来越大的波动,此信息扭曲的放大作用在图形上很像一个甩起的牛鞭,因此被形象地称为牛鞭效应。

“简单来说,但消费者需要一杯水,上游供应链会告诉上一个供应商需要两瓶水,而这个供应商的告诉上游瓶子制造商需要四个瓶子。因为每个链条都需要优化自己利益去把风险转移到上游去。这样抵达最上游的供应链失真是非常严重的。”李嘉伦认为,当这个供应链体系拥有一个“大脑”,每个环节都把信息传送到这个“大脑”中,就能协同每一个环节前进。


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